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速度方程式 | 闪电圈(1)

导语
对于车迷们而言,赛道就是检验汽车性能的神圣之殿。今年我们带着25辆时下热门的性能车来到美国弗吉尼亚国际赛道(VIR),为的就是以实战检验它们的综合表现。

 

相传当美国第四任总统詹姆斯·麦迪逊大步流星跨进了白宫,将1812年第二次独立战争带入了1813年时,一棵橡树树苗插入南弗吉尼亚草甸的土壤中,正要开始享受旭日的光芒和露水的滋润。它坚挺地在丹维尔棉纺厂和烟草工厂附近茁壮成长,见证了农奴的劳苦生活,美利坚联盟国的结束,以及一个世纪之后水炮阻挡游行民众的情景。

1957年,一群北卡罗来纳州的赛车手在附近建立起了一条赛道,而这棵郁郁葱葱的橡树却依旧矗立在这条长而弯曲的欧式赛道附近的土丘上,它的生活从此多了一些喧闹,人群的喝彩和赛车发动机的轰鸣声在之后的数十年中始终伴随着它。尽管期间这条赛道曾遭弃用,暂时恢复了往日的宁静,但是2000年,人们驾着车辆再度回到了这里,这棵大树便是这一切变迁的见证者。

然而在去年7月份,这棵具有200年历史的橡树却被狂风刮倒了。人们心中都有些依依不舍,于是重新种植了一颗大树来接替它的位置。尽管早已时过境迁,但是弗吉尼亚国际赛车场远处弯角处的树木景色却被保留了下来,被人们亲切地称作“橡树弯”。不过这个弯角却并不像它的名字一样充满浓浓的暖意,而恰恰相反,它是整条赛道上最难掌握的赛段之一。

尽管对于物是人非的感慨一言难尽,但是即将拉开帷幕的第八次闪电圈速赛却一扫人们的沉重心情。如今汽车市场上的精英们都聚集到了赛道上,目标只有一个,便是在长达6.6公里的赛道上写下最快圈速成绩,以夺下各个组别的标杆位置。然而今年,我们却并没有邀请特殊组别的车辆参赛,比如警车组。机场的大马力拖车和高性能割草机曾出现在我们的讨论中,但是最终入围的只有25辆“正统”的性能车辆,它们依照价格区间被分成了5个组别,其中既包括价格为25610美元的小钢炮福特嘉年华ST(LL1组),也包括标价达到875175美元的混合动力超跑保时捷918 Spyder(LL5组)。

【参赛规则】

除此之外,我们对数据的表现方式也进行了调整,参赛车辆在赛道上的每一段实时速度和通过时间都得到了详尽的描述,以尽可能地还原测试当天所发生的一切。新的数据表格可呈现10秒内车辆过弯时的动态表现,不仅一目了然,还足以让读者对此次测试有着感性的理解。

所有参加比赛的车辆都是未经过改装的原厂量产车,和你在经销商处能够试驾到的车辆完全一样。我们将胎压设定为厂商推荐值, 并在车内装上了Racelogic GPS系统来记录车辆的行驶轨迹和圈速。而在此基础上,我们要求汽车厂商尽可能地为他们所提供的车辆装上原厂的性能配件,以获得最佳的动态表现。这些配件同样可在市场上获得,它们的价格也被包含在下文所提及的售价之中。

【参赛选手LL1组:福特嘉年华ST、福特福克斯ST、斯巴鲁WRX、大众高尔夫GTI】

福特嘉年华ST——3:20.4

请不要将最慢的圈速成绩与最后一名联想到一起。虽然嘉年华ST是此次参赛车辆中最便宜的,动力也不及强劲对手,但是自重为1234公斤的它却在纯粹的驾驶乐趣排名中遥遥领先。

和同门兄长福克斯ST相比,嘉年华在各方面表现得相当均衡,甚至可以感觉到它的调校从福克斯上吸取了宝贵的经验。这就好比福特的工程师特意调低音响音量,来检查扬声器的音质保真和清晰程度是否符合基本要求。在嘉年华ST上,方向盘的转向反馈有些慢,但是由于扭矩过高而造成的扭矩转向现象却被完全根除了。

这款小钢炮在关键特性上和福克斯ST一样:非常优秀的动态调校。这对于一款前驱车而言非常难能可贵。从某种程度上,嘉年华ST比一些后驱车更值得玩味,它在赛道上敏捷迅速,不会让驾驶者感觉到一丝过于紧张的感受。虽然在动力和扭矩输出方面,嘉年华ST在LL1组中位居最后,但是凭借较轻的自重、充足的抓地力以及优秀的平衡性,驾驶者很容易获得较高的过弯车速,并且对油门的控制也会更有自信。甚至它在5个计时段中有3段弯心速度比大众高尔夫GTI更快,成为“小车并不慢”的又一代表车型。

大众高尔夫GTI——3:19.3

尽管基于模块化平台,采用家族化设计并搭载全新发动机,新一代高尔夫GTI依旧表现出GTI家族一如既往的运动特质。甚至在运动参数方面,新车与上一代产品表现出了近乎一致的水平:相似的功率输出、相同的整备质量以及完全相同的圈速成绩——3:19.3

和福特ST家族追求性能极限不同,GTI严格地遵循了前驱车的物理法则,在过弯时表现出可预判的轻微转向不足。如果想做出高尔夫GTI的最快圈速,那么必须抑制肾上腺素分泌,并拿出12分耐心,这点在驶过发卡弯时尤为重要。大众利用制动系统模拟限滑差速器的功效,但整体效果并不如福特的那样有效,在过弯时,除非驾车者能很好地控制油门踏板,否则GTI的外侧前轮会发出尖叫并产生烟雾。车轮上的牵引力输出同样受到普利司通Potenza S001夏季胎的阻碍,因为当车轮发热时,就会产生明显打滑现象。而和上一代产品相比,第七代高尔夫GTI在赛道前半段表现优越,但是却在大发卡弯(即人们口中的Bitch弯)上逐渐失去了之前所获得的优势,甚至在出弯时动力输出也显得有些费劲。

而在高速赛段,高尔夫GTI却能展现出人们所期待的稳定性,它在上坡的长S形赛道上取得了LL1组的最快车速,平均能达到每小时176公里。此外针对公路的调校特征也令GTI在赛道上显得平易近人,容易上手。精确的转向,清晰的路感以及切换迅速的双离合器变速箱都可让它在赛道上的每一个弯角找到最佳的姿态。

和以往不同的是,第七代高尔夫GTI首次提供了原厂的性能选装套件,包括更大的制动器、额外的10马力以及后轮限滑差速器,这些都可进一步提升该车在弗吉尼亚赛车场上的圈速成绩。然而可惜的是在本次大型赛道测试举行时,大众北美公司尚不能提供该套件,于是我们只能期待来年了。

福特福克斯ST – 3:17.6

在去年的闪电圈速赛上,福克斯ST的钥匙扣被人不慎遗忘在了赛道上,于是它在第一天的测试中就被碾了个粉碎,导致之后同事们无法再试驾该车。今年我们特地长了心眼,将它好好地藏在了中控台储物格内,以保证这次测试能够顺利完成。经过三天的测试之后,福克斯ST的最快圈速比原先测试成绩(3:21.4)减少了约4秒。

福克斯ST是编辑部的常客,因此它在6.6公里赛道上的表现并未带来过多惊喜。而今年,由于嘉年华ST和全新高尔夫GTI同时参赛,这让这三者间的比较变得非常有趣。由于其方向盘回转圈数只有1.8圈,底盘平衡性调校也如同后驱车,福克斯ST开起来并不像LL1组的其他车型。它同样利用制动器来模拟限滑差速器的功能,但是综合表现比GTI好多了。然而在一些急弯上,车辆表现出明显的转向过度特性,让人不得不多长个心眼。有时即便你不踩刹车踏板,系统也会实时控制每个车轮的制动器来调整车辆行驶姿态,频繁地制动会让刹车效果有所降低。于是很多时候,福克斯开起来会产生烧胎效果,车轮精准性也会随之逐渐下降。这并不是抱怨,只是经过观察所得到的结论。

斯巴鲁WRX – 3:15.5

WRX具有与生俱来的越野潜质,因此在赛道上,它的能力会显得有些多余。在新一代车型上,斯巴鲁换下了单调的液压转向机构,而装上电控助力齿条式转向机构以及全新6挡手动变速箱,它们反应不仅更快,方向感也更加精准。更值得注意的是,高刚性的车身与紧绷的悬架结合在了一起,使得整车的动态响应更快,这让新WRX的圈速成绩比老款产品减少了1秒。

由于60.8%的重量被分配到了前轴上,因此WRX在前驱车中显得格外头重脚轻。毫无疑问,该车的转向不足特性非常明显,这意味着当你入弯时,一定记得先踩刹车。而四轮驱动系统则为该车的表现加分,因为它能让你在刚驶过弯心时便可放心踩油门,这就解释了为什么WRX在LL1组中取得了明显的出弯速度优势。

WRX号称能以最快的速度入弯,但是在弯心时的车速往往是最慢的。那么总体结论如何?全新的268马力2.0升水平对置四缸发动机和四轮驱动系统可让该车在弯道上获得足够的喘息时间,而在出弯时又能获得最佳的动力和抓地力。

对于大多数LL1组车辆来说,在赛道上发生制动失效现象是家常便饭,不过WRX的失效表现却让人非常惊讶,直接让我们联想到了大约四年前驾驶日产370Z NISMO时的恐怖制动故障。从里程表上看,这款车只行驶了4000公里,但是它却已将前轮刹车片消耗得一干二净,制动器底板与光秃秃的内盘直接撞到了一起。这种金属与金属间的直接摩擦让该车犹如脱缰的野马,着实让人吓了一跳。虽然这让我们无法再继续测试该车,但是所取得的圈速成绩却已经让它在LL1组中处于领先地位。当然人们也相信,如果WRX明年再来参赛,它的圈速提升潜力依旧非常巨大。

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